10 Schritte zu gesundem, glücklichem Altern

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Gesundheit

10 Schritte zu gesundem, glücklichem Altern

Älter zu werden bedeutet nicht zwangsläufig, dass man mit einer Reihe von Krankheiten oder einer schlechten Lebensqualität zu kämpfen hat, aber es ist wichtig zu wissen, was für den eigenen Körper im Alter normal ist und was nicht.

Freundschaften zu pflegen und sozial aktiv zu sein, sind wichtige Bestandteile eines gesunden, glücklichen Alterns.
Das Älterwerden bringt Veränderungen in allen Bereichen des Lebens mit sich, von der körperlichen über die geistige bis hin zur sozialen, emotionalen und sexuellen Ebene. Einige dieser Veränderungen können Sie als positiv und andere als negativ empfinden. Die Herausforderung besteht darin, die guten Seiten des Älterwerdens zu maximieren und gleichzeitig proaktive Schritte zu unternehmen, um Ihre Gesundheit zu erhalten und die negativen Aspekte zu minimieren.

Was ist normal, wenn es um das Altern geht (und was nicht)?
Zu wissen, welche geistigen und körperlichen Veränderungen mit dem Alter normalerweise auftreten, ist der erste Schritt zum Schutz Ihrer Gesundheit. Hier sind einige der häufigsten körperlichen Veränderungen, die Sie erwarten können:

Ihre Knochen. Die Knochen werden mit zunehmendem Alter dünner und brüchiger, da sie laut Medline Plus an Masse bzw. Dichte verlieren, was manchmal zu Osteoporose führt. Eine geringe Knochenmasse erhöht das Risiko von Knochenbrüchen, auch im Bereich der Wirbelsäule, was zu einer gebückten Haltung und einem Verlust an Körpergröße führen kann. Geringe Knochenmasse und Osteoporose treten zwar häufiger bei Frauen auf, können aber auch bei Männern vorkommen. Sprechen Sie unbedingt mit Ihrem Arzt darüber, was Sie tun können, um Osteoporose vorzubeugen. Oft ist ein Knochenbruch das erste Anzeichen für Osteoporose.

Ihr Herz.  Mit zunehmendem Alter werden die großen Arterien steifer, eine Erkrankung, die als Arteriosklerose bezeichnet wird und zu einem höheren Blutdruck führt. Die Arterienwände neigen auch dazu, Fettablagerungen, so genannte Plaques, anzusammeln, die die Arterien verhärten und verengen und so den Blutfluss zum Herzen verringern. Die Anhäufung von Fettablagerungen wird als Atherosklerose bezeichnet, und eine Anhäufung von Plaques in den Arterien, die zum Herzen führen, wird als koronare Herzkrankheit bezeichnet und ist ein Hauptrisikofaktor für einen Herzinfarkt. Zwar lassen sich nicht alle altersbedingten Veränderungen des Herzens und der Blutgefäße kontrollieren, aber eine gesunde Ernährung und regelmäßige körperliche Betätigung können fast immer dazu beitragen, dass Ihre Arterien und Ihr Herz länger gesund bleiben.

Ihr Gehirn. Es ist normal, dass Menschen mit zunehmendem Alter etwas vergesslich werden, und auch die Fähigkeit, neue Informationen zu verarbeiten oder Multitasking zu betreiben, kann mit dem Alter nachlassen. Wenn jedoch Verwirrung und Gedächtnisprobleme über den gelegentlichen „Seniorenmoment“ hinausgehen, ist das nicht normal, und Sie sollten sich von einem Arzt untersuchen lassen. Es könnte sich um das Anfangsstadium einer Demenz handeln, aber auch um eine behandelbare Erkrankung, die Ihr Gehirn angreift.

Ihr Verdauungssystem. Mit zunehmendem Alter verlangsamt sich Ihr Verdauungstrakt und zieht sich nicht mehr so oft zusammen wie in jüngeren Jahren, was zu Verstopfung, Magenschmerzen und Übelkeit führen kann. Auch viele Medikamente können Verstopfung verursachen oder zu ihr beitragen. Um diesen Verdauungsproblemen vorzubeugen, hilft es ballaststoffreich zu ernähren, viel zu trinken, sich so viel wie möglich zu bewegen und Stress so gut wie möglich zu bewältigen.

Ihre Sinne. Mit zunehmendem Alter bemerken Sie vielleicht, dass Ihre fünf Sinne – Hören, Sehen, Schmecken, Riechen und Tasten – nicht mehr ganz so scharf sind wie früher. Veränderungen in den Strukturen des Ohrs können zu einem gewissen Grad an Hörverlust führen und auch Ihren Gleichgewichtssinn beeinträchtigen. Die Sehschärfe kann nachlassen, und Sie benötigen möglicherweise eine Lesebrille. Der Geschmackssinn kann aufgrund einer verminderten Anzahl von Geschmacksknospen nachlassen. Infolgedessen erscheinen Ihnen Geschmäcker nicht mehr so deutlich und lebendig. Ihr Geruchssinn kann mit zunehmendem Alter schwächer werden, da die Schleimproduktion nachlässt und die Nervenenden in der Nase abnehmen. Auch Ihre Empfindlichkeit gegenüber Berührungen, Schmerzen, Druck und Vibrationen kann abnehmen – obwohl manche Menschen aufgrund der dünner werdenden Haut empfindlicher auf Berührungen reagieren.

Ihre Zähne und Ihr Zahnfleisch. Der harte Zahnschmelz, der Ihre Zähne vor Karies schützt, kann sich im Laufe der Jahre abnutzen, sodass Sie anfällig für Karies werden. Außerdem können  die Nerven in den Zähnen mit dem Alter kleiner werden, wodurch Sie weniger schmerzempfindlich werden und die Diagnose von Karies oder Rissen in der Zahnoberfläche möglicherweise verzögert wird. Und laut einem im Juni 2017 veröffentlichten Artikel haben mehr als die Hälfte der über 65-Jährigen eine mäßige oder schwere Zahnfleischerkrankung; im selben Artikel heißt es, dass rund 400 häufig verwendete Medikamente Mundtrockenheit verursachen können, was das Risiko von Mundkrankheiten erhöht.

Ihre Haut. Mit zunehmendem Alter verliert Ihre Haut an Elastizität und kann anfangen, zu erschlaffen und Falten zu bilden. Je mehr Sie Ihre Haut jedoch in jüngeren Jahren vor Sonnenschäden und Rauchen geschützt haben, desto besser wird Ihre Haut im Alter aussehen. Die American Academy of Dermatology empfiehlt Sonnenschutzmittel und Feuchtigkeitscreme als die beiden wichtigsten Anti-Aging-Produkte, die Sie verwenden sollten. Das Tragen eines Hutes mit Krempe schützt auch die Haut auf Ihrer Kopfhaut und im Gesicht. Beginnen Sie jetzt mit dem Schutz Ihrer Haut, um weitere Schäden zu vermeiden und Ihr Hautkrebsrisiko zu senken.

Ihre sexuelle Funktion. Nach der Menopause, wenn die Menstruation ausbleibt und der Östrogenspiegel sinkt, kommt es bei vielen Frauen zu körperlichen Veränderungen, einschließlich einer verminderten vaginalen Lubrikation. Laut der North American Menopause Society können diese Veränderungen auch den Sexualtrieb verringern. Bei Männern geht das fortschreitende Alter oft mit Erektionsstörungen einher – obwohl dies,  kein normaler Bestandteil des Alterns ist und auf ein zugrunde liegendes medizinisches Problem hinweisen oder als Nebenwirkung eines Medikaments auftreten kann. Glücklicherweise lassen sich viele dieser körperlichen Probleme leicht behandeln oder, falls nicht, von aufgeschlossenen und experimentierfreudigen Partnern beheben.
Viele dieser körperlichen Veränderungen sind zwar ein natürlicher Bestandteil des Alterns, aber sie müssen Sie nicht ausbremsen. Außerdem können Sie eine Menge tun, um Ihren Körper zu schützen und ihn so gesund wie möglich zu halten.

10 Schritte, um gut zu altern und sich gut zu fühlen!

Im Idealfall haben Sie bereits Ihr ganzes Leben lang gesunde Gewohnheiten gelebt. Aber auch wenn Sie das nicht getan haben, ist es nie zu spät, proaktive Maßnahmen zu ergreifen, um Ihre Gesundheit zu erhalten oder sogar zu verbessern. Kleine Veränderungen im Lebensstil können eine große Wirkung haben, und wenn Sie auch nur einige der hier aufgeführten Gewohnheiten übernehmen, sind Sie schon auf dem richtigen Weg:

1. Bleiben Sie körperlich aktiv für einen gesunden Körper und Geist
Wenn Sie körperlich aktiv bleiben, können Sie viele der Auswirkungen des Alterns ausgleichen. Laut Medline Plus kann regelmäßiges Training das Gleichgewicht verbessern, die Beweglichkeit erhalten, die Stimmung verbessern, indem es Angstgefühle und Depressionen verringert, und zu einer besseren kognitiven Funktion beitragen. Außerdem ist sie ein wichtiger Bestandteil der Behandlung einiger chronischer Krankheiten wie Diabetes, Herzkrankheiten, Bluthochdruck, Brust- und Darmkrebs sowie Osteoporose.

Jede Art von Bewegung ist besser als gar keine,  die 150 Minuten mäßig intensive aerobe Aktivität (wie Schwimmen oder zügiges Spazierengehen) pro Woche empfiehlt; Sie können dies in 30 aktive Minuten pro Tag an fünf Tagen pro Woche aufschlüsseln. Außerdem zweimal wöchentlich muskelstärkende Aktivitäten. .

2. Bleiben Sie sozial aktiv mit Freunden und Familie und in Ihrer Gemeinde
Wenn Sie sich bemühen, mit Ihrer Familie und Ihren Freunden in Kontakt zu bleiben, kann das zahlreiche Vorteile für Ihre Gesundheit haben. Ein Artikel, der im Januar 2019 erschien ergab, dass Teilnehmer (alle über 65), die über ein höheres Maß an sozialer Aktivität berichteten, mit größerer Wahrscheinlichkeit eine positivere Stimmung, weniger negative Gefühle und ein höheres Maß an körperlicher Aktivität aufwiesen.

Wenn Sie derzeit kein aktives Sozialleben haben, suchen Sie nach Möglichkeiten, alte Freunde wiederzutreffen oder neue zu finden. Suchen Sie nach Gleichgesinnten in kirchlichen Gruppen, bei ehrenamtlichen Tätigkeiten, in Fitnessstudios, bei Ehemaligen oder in jeder anderen Gruppe, die Ihren Interessen entspricht.

3. Achten Sie auf eine gesunde, ausgewogene Ernährung
Um Ihren Körper mit den nötigen Nährstoffen zu versorgen und Ihr Risiko für chronische Erkrankungen wie Herzkrankheiten zu senken, sollten Sie Ihre Ernährung auf Vollwertkost mit einem hohen Anteil an Ballaststoffen und wenig gesättigten Fetten aufbauen. Ein Ernährungsplan wie die Mittelmeerdiät kann Ihnen helfen, dieses Ziel zu erreichen. Die Mittelmeerdiät legt den Schwerpunkt auf Olivenöl, Nüsse, Samen, Obst und Gemüse, Vollkornprodukte, Hülsenfrüchte und Fisch. Sie enthält wenig rotes Fleisch, Vollfett-Milchprodukte und verarbeitete Lebensmittel.

4. Vernachlässigen Sie sich nicht selbst: Lassen Sie sich regelmäßig untersuchen und halten Sie diese Termine ein
Regelmäßige Untersuchungen bei Ihrem Arzt, Zahnarzt, Augenarzt und spezialisierten Gesundheitsdienstleistern bieten die Möglichkeit, Probleme frühzeitig zu erkennen und zu behandeln, bevor sie zu größeren Problemen werden.

Wenn Sie an einer oder mehreren chronischen Krankheiten leiden, mehrere Medikamente einnehmen, Gedächtnis- oder Mobilitätsprobleme haben oder kürzlich im Krankenhaus waren, sollten Sie einen Termin mit einem Geriater vereinbaren, so die American Association of Retired Persons. Geriater sind auf die Pflege und Behandlung von älteren Menschen spezialisiert. Nach einem ersten Beratungsgespräch können sie Sie an andere Spezialisten verweisen, die Pflege und Behandlung von Gesundheitsproblemen koordinieren und Ihnen bei der Erstellung eines auf Ihre Bedürfnisse zugeschnittenen Pflegeplans helfen.

5. Nehmen Sie alle Medikamente nach Anweisung Ihres Arztes ein
Es mag selbstverständlich erscheinen, aber es ist wichtig, dass Sie alle Medikamente immer genau nach Anweisung Ihres Arztes (oder Ihrer Ärzte) einnehmen. Es lohnt sich aber auch, die Einnahme von Medikamenten in regelmäßigen Abständen mit Ihrem Hausarzt zu überprüfen, um zu klären, ob alle verschriebenen Medikamente noch notwendig sind. Je mehr Medikamente Sie einnehmen, desto schwieriger kann es sein, sich daran zu erinnern, wann und wie Sie sie alle einnehmen müssen, und desto höher ist Ihr Risiko für unerwünschte (negative) Arzneimittelwirkungen sowie für Wechselwirkungen zwischen Arzneimitteln.

Zwar sollten Sie fast nie ein Medikament absetzen, ohne vorher Ihren Arzt zu konsultieren, aber es kann sich lohnen, die Notwendigkeit aller Ihnen verschriebenen Medikamente proaktiv zu überprüfen. Und denken Sie daran, dass Ihr Apotheker eine weitere Quelle für Informationen über Arzneimittel, Arzneimittelnebenwirkungen und Wechselwirkungen von Arzneimitteln ist.

6. Schränken Sie Ihren Alkoholkonsum ein
In den Ernährungsrichtlinien 2015-2020 des Gesundheitsministeriums wird empfohlen, den Alkoholkonsum auf ein Getränk pro Tag für Frauen und zwei Getränke pro Tag für Männer zu beschränken. In einem neueren Bericht, der vom Beratungsausschuss für die Ernährungsrichtlinien 2020 veröffentlicht wurde, wird jedoch empfohlen, dass auch Männer ihren Alkoholkonsum auf ein Getränk pro Tag beschränken.

Der neuere Ratschlag stützt sich auf Studien, die zeigen, dass das mit dem Alkoholkonsum verbundene Sterblichkeitsrisiko bei Männern und Frauen im Durchschnitt bei mehr als einem Getränk pro Tag steigt.

7. Geben Sie das Rauchen auf, um Ihr Risiko für Krebs und Herzkrankheiten zu senken
Wenn Sie derzeit Raucher sind, sollten Sie dringend mit dem Rauchen aufhören: Laut SmokeFree.gov gehören zu den gesundheitlichen Vorteilen des Rauchstopps ein niedrigerer Cholesterinspiegel, Blutdruck und Herzschlag, ein geringeres Risiko für Krebs, Diabetes und Lungenschäden sowie stärkere Knochen, Muskeln und ein besseres Immunsystem.

8. Bekommen Sie den Schlaf, den Ihr Körper braucht
Die National Sleep Foundation empfiehlt, dass Erwachsene über 65 jede Nacht zwischen sieben und acht Stunden schlafen. Mit zunehmendem Alter werden Sie vielleicht feststellen, dass sich Ihr Schlafrhythmus verschiebt, so dass Sie am frühen Abend schläfriger sind und am Morgen früher aufwachen. Wenn Sie unter chronischer oder akuter Schlaflosigkeit leiden, sollten Sie mit Ihrem Arzt sprechen, der Ihnen dabei helfen kann, herauszufinden, was Sie wach hält, und Sie über mögliche Lösungen beraten kann.

9. Üben Sie täglich eine gute Zahnhygiene
Um Ihre Zähne und Ihr Zahnfleisch zu schützen, Ihre Zähne zweimal täglich mit einer Zahnbürste mit weichen Borsten zu putzen, täglich Zahnseide zu verwenden und Ihre Prothesen regelmäßig zu reinigen. Mit dieser Routine werden nicht nur Ihre Zähne und Ihr Zahnfleisch gesünder, sondern die Vorbeugung von Entzündungen im Mund durch gute Zahnhygiene kann Ihnen auch helfen, andere chronische Entzündungen wie Diabetes und Herzkrankheiten in den Griff zu bekommen,

10. Besprechen Sie Veränderungen der sexuellen Funktion mit Ihrem Arzt
Wenn Sie Veränderungen in Ihrer Libido oder sexuellen Funktion feststellen, die sich negativ auf Ihr Sexualleben auswirken, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber. Das National Institute on Aging weist darauf hin, dass es Hilfe in Form von körperlichen Hilfsmitteln oder Medikamenten gibt, aber auch in Form von Kommunikation mit Ihrem Partner und der Erkundung neuer Wege zu körperlicher und emotionaler Intimität. Ihr Arzt kann Sie möglicherweise an einen Sexualtherapeuten verweisen, der Ihnen dabei helfen kann, zu definieren, wie ein befriedigendes Sexualleben für Sie aussehen würde und wie Sie es erreichen können.

Warnzeichen, die Sie nicht ignorieren sollten
Es ist leicht, schlechte Laune oder Müdigkeit auf das Altern zu schieben, aber oft ist das Altern nicht die direkte Ursache für diese Beschwerden. Sich ständig erschöpft oder deprimiert zu fühlen, ist in jedem Alter nicht normal. Wenn Sie die Energie oder die Lust an Aktivitäten verloren haben, die Ihnen früher Spaß gemacht haben, sollten Sie sich von Ihrem Arzt untersuchen lassen. Möglicherweise sind Sie depressiv oder haben ein anderes medizinisches Problem, das sofort behandelt werden muss.

Was sind weitere Warnzeichen, die Sie nicht ignorieren sollten? Jedes der folgenden Anzeichen kann auf ein schwerwiegendes Gesundheitsproblem hinweisen und sollte von einem Arzt untersucht werden:

Plötzliche Schwäche oder Schwindelgefühl
Kurzatmigkeit
Druck in Ihrem Brustbereich
Kribbeln oder Taubheit, vor allem auf einer Seite Ihres Körpers
Verlust des Gleichgewichts oder der Koordination
Schwierigkeiten beim Sprechen oder Schlucken
Übermäßiges Schwitzen
Plötzlicher Sehverlust oder verschwommenes Sehen
Starke Schwellungen, auch wenn Sie keine aktuellen Verletzungen haben
Schnelle Gewichtsabnahme
Anhaltende Verwirrung
Wunden, die nicht zu heilen scheinen
Bei rechtzeitiger ärztlicher Behandlung überleben viele Menschen schwere medizinische Probleme und gedeihen danach sogar prächtig, wenn sie sie zum Anlass nehmen, sich auf ein gesundes und sinnvolles Leben zu konzentrieren.

Dieser Artikel soll keine ärztliche Beratung sein. Bitte wenden Sie sich immer an einen Arzt oder Apotheker.

Danke für das Lesen unseres Artikels:

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